日产新帅内田诚上任半年受质疑,二号人物古普塔谋上位

  四名知情人士透露,日产汽车首席运营官古普塔(Ashwani Gupta)的盟友们正在向董事会施压,要求提拔古普塔同出任首席执行官,从而很好地推动新战略的执行。古普塔主导制定了这家陷入困境的汽车制造商的最新复兴计划。

  上述知情人士告诉路透社,截至目前,日产汽车由12名成员组成的董事会没有计划更换首席执行官内田诚(Makoto Uchida)或二号人物古普塔的职务。但这场汹涌的幕后活动,至少涉及6名现任和前任高管,凸显出这家日本汽车制造商高层的持续动荡状态。四年来,该公司已更换了4名首席执行官。

日产新帅内田诚上任半年受质疑,二号人物古普塔谋上位

  内田诚

  上述知情人士都直接与日产汽车领导层有接触,由于他们没有公开发言的权利,加之事情的敏感性,他们都拒绝透露姓名。

  日产汽车在随后发送给路透社的一份声明中回应称:“日产汽车没有计划,也没有考虑过要改变公司的管理结构。内田诚和古普塔在目前职位上的密切合作关系也没有改变。”与之相反的猜测是毫无根据和误导性的。

  此时距离内田诚出任日产汽车CEO刚过半年。2019年12月1日,日产汽车高级副总裁、日产中国管理委员会主席、东风汽车有限公司总裁内田诚(Makoto Uchida)正式上任日产全球CEO。

  外界分析认为,内田诚接任时面临的挑战相当严峻,在日产的历史上只有一位CEO和他承担过相同的重任。

  据悉,日产上一次面临生死存亡的危机是在20年前,当时其濒临破产,已经连续亏损7年,负债高达21000亿日元。1999年,面对负债累累的日产汽车,雷诺集团以54亿美元的价格收购日产36.8%的股份,并成为日产汽车第一大股东。

  在内田诚正式上任日产CEO的同时,三菱汽车时任COO古普塔出任日产汽车COO,三菱汽车时任高级副总裁关润(JunSeki)担任日产汽车副COO。

  转折点出现在日产汽车2020年5月28日举行的战略发布会。其时,日产汽车公布一项为期4年的复苏计划,旨在削减成本,并加强与雷诺集团和三菱汽车的全球联盟关系。这之后,提拔古普塔的呼声越来越高。这位印度籍行业资深人士在制定最新复兴计划时发挥了重要作用。支持他的盟友们表示,希望他能亲自实施这一计划。

  知情人士透露,古普塔的支持者提议,要么让古普塔和内田诚共享首席执行官的职位,要么让他直接取代内田诚。上述知情人士中有一位是日产汽车高管,他对路透社表示:“我们已经清楚地将我们的诉求告知董事会,不过我们也不想逼得太紧。我们希望这一切平稳过度。”

  这种不确定性可能会加剧日产汽车的不稳定状态。自2018年11月,时任日产汽车董事长卡洛斯·戈恩(Carlos Ghosn)因涉嫌财务不当行为被捕后,动荡局势就不曾平息过。戈恩在2017年4月前一直兼任日产汽车首席执行官,卸任后继续担任董事长一职。

  戈恩下台后,日产汽车先后又更换过三任首席执行官。如今,有关古普塔职位的讨论,正值日产汽车疲于应付一系列问题之际,这些问题包括日产汽车自身财务困境,以及新冠疫情对整个行业的影响。

  上述知情人士表示,古普塔的支持者最近几周变得更加激进,因为广大员工们也开始怀疑,内田诚是否有能力带领日产汽车摆脱11年来的首次年度亏损。

  其中有两名知情人士提到内田诚在5月28日新闻发布会上的表现。会上,内田诚介绍了削减产能和产品系列计划,并重申与合作伙伴雷诺集团和三菱汽车分摊成本和投资的重要性。内田诚强调,该计划的重点不是重组,该计划的目的是“建立财务基础,保证未来持续增长,为实现未来的增长,我们计划继续投资(产品和技术)开发。”

  上述人士认为,内田诚的言论表明,在这个关键时刻,他缺乏紧迫感。

  “不管按照什么标准界定,日产汽车复兴计划实质都是一项重组计划。”东京SBI证券分析师Koji Endo表示,但内田诚并没有明确将其定义为一项重组计划。Koji Endo认为,如果当时内田诚能够坦言相告,向人们展示该计划的迫切性,推动人们加紧步伐,这对他或许更有利。

  上述四名知情人士透露,古普塔已经承担了日产汽车大部分领导权,而内田诚参与度并不高。另据一位负责全球产品战略的中层经理透露,最近他和其他同事在横滨总部参加的会议,都由古普塔主持召开。这些会议主要讨论在中国和美国等关键市场的复苏计划。

  这位中层管理者表示:“古普塔在制定计划方面做了所有繁重的工作,我们没有得到内田诚的任何指导。”

  日产汽车在给路透社的声明中表示,管理层“在首席执行官内田诚的领导下,正在集中精力、团结一致地推动转型计划。作为首席运营官,古普塔正在与内田诚先生紧密合作,全力执行复兴项目”。

  此次日产汽车复苏计划,借鉴了古普塔之前为重振雷诺集团和日产汽车商用车业务而采用的措施。2006年加入雷诺印度公司后,古普塔成为负责全球商用车业务的雷诺集团副总裁,直到2019年4月,他被提拔为三菱汽车首席运营官。此外,在制定日产汽车最新转型战略时,古普塔与雷诺集团董事长让-多米尼克·塞纳德(Jean-Dominique Senard)一直密切合作。消息人士称,如此一来,古普塔和塞纳德关系亦日益密切。

  其中两位知情人士表示,古普塔和塞纳德的亲密关系,可能会使塞纳德愿意支持古普塔为日产汽车联合首席执行官。如果古普塔获得晋升,对雷诺-日产联盟将产生积极效果,因为内田诚和塞纳德还没有建立稳固关系。

  雷诺集团一名发言人表示,该公司不会对猜测发表评论,雷诺集团、日产汽车和三菱汽车现任领导人之间关系“很好“。

  三菱汽车拒绝发表任何置评。

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